Pálenka…

Po trošce medicína, ve velkém všelék, tak mluví Maďaři o své pálence (maďarsky „pálinka"). Naši dědové rádi začínali den ranním douškem dobré pálenky a podle jejich tvrzení vděčili za své dobré zdraví právě blahodárným účinkům destilátu. No, nezní to sice úplně přesvědčivě, ale popravdě řečeno na tom příliš nezáleží – faktem totiž je, že maďarské lihoviny jsou mimořádně dobré...

První písemná zmínka o uherském destilátu sahá do 14. století, kde se uvádí jako „aqua vitae reginae Hungariae", teda „živá voda manželky uherského krále". Zmiňovaná lihovina byla zřejmě výtažkem z rozmarýnu, používaným jako lék, poněvadž král i královna trpěli artritidou. Mimochodem název „pálenka" je odvozen od slovanského výrazu „pálit", tedy destilovat. Původně byl tento výraz používán jen pro destiláty z obilí a na název pro lihoviny z ovoce se rozšířil až později. Narození dítěte, svatba, kar po pohřbu – nic z toho se neobejde bez pálenky, která buď znásobuje radost, anebo mírní žal. „Pálinkás jó reggelt!" je tradiční maďarský pozdrav, který znamená „Dobré ráno s pálenkou!".

V současnosti mohou být za pravou „pálinku" považované jedině v Maďarsku destilované ovocné lihoviny s minimálním obsahem alkoholu 37,5%. Přesto mezi nimi existuje obrovská variabilita. Abychom se vyhnuli nejistotě při nákupu, podívejme se na hlavní nabízené typy. Kisüsti (v doslovném překladu „kotlíková") je dvakrát destilovaná pálenka připravená v měděných nádobách s objemem do 1 000 litrů. Érlelt (tedy „uzrálá") je pálenka, jež zraje alespoň 3 měsíce v dřevěných sudech do 1 000 litrů, anebo alespoň 6 měsíců v sudech nad 1 000 litrů. Ó (v překladu „stará") je nápoj zrající nejméně 12 měsíců v dřevěných sudech do 1 000 litrů, respektive alespoň 24 měsíců v sudech nad 1 000 litrů. Ágyas („postelová") je pálenka zrající alespoň 3 měsíce s ovocem. Ovocná surovina pro výrobu pálenky může být stejného druhu, anebo různých odrůd či druhů. Törköly (vinné mláto) je destilát z hroznových výlisků. Je v podstatě jedním z nejstarších druhů maďarské pálenky, pomáhá při trávení a pije se zpravidla v menších množstvích po jídle. Chcete vyzkoušet to nejlepší z nejlepšího? Hledejte výrobky cenami ověnčených lihovarů, jako například pálenky značek Nobilis, Etyeki Czímeres, Agárdi, Tarpa, Kisrét a Zwack.

Takže tolik z teorie, pojďme si to vyzkoušet v praxi – jak si vychutnat maďarskou pálenku. Aroma nejlépe vynikne při pokojové teplotě, proto nápoj raději nepijte přímo z lednice. Pro většinu lidí je nejpřijatelnější teplota 10 až 15°C. Po dosažení správné teploty zvedněte sklenku a zvolejte Isten, Isten, což doslova znamená „Bože, Bože!". Potom se dostaneme tak říkajíc na křižovatku možností. Dále totiž můžete postupovat buď „rychleji" a vypít vše na ex, nebo pokračovat v úloze gurmána a vychutnat si vůni tak, že si lihovinu poválíte v ústech a pod jazykem, aby chuťové pohárky nápoj naplno vstřebaly. Egészségedre – Na zdraví!